関西で新しい街歩きの楽しみ方を提案します

東大寺 愛らしい鹿たちと国宝建造物が共存する、大仏さんのお寺

散策コース:奈良(1))

東大寺は、「奈良の大仏さん」で有名な華厳宗の大本山。

その周辺に広がる奈良公園や、近隣の興福寺若草山とともに奈良を代表する観光名所です。

東大寺は、奈良時代、仏教によって国家を護るという「鎮護国家」の思想のもと、当時の聖武天皇により建立されました。

また、東大寺には、日本各地に建立された国分寺を統括する、総国分寺という地位が与えられました。

東大寺は、当時の日本の寺院の中で、最上位に位置する寺院だったのですね。

このような古い歴史を有する東大寺には、今も貴重な文化財がたくさん残されています。特に、大仏殿をはじめ、国宝指定の木造建築物が多い点には驚かされます。

東大寺

一方で、若草山の山麓近くまで達する東大寺境内には緑の芝生が広がり、あちこちで奈良公園の鹿たちが草を食んでいます。

鹿さんたちは「鹿せんべい」も大好き。

おみやげ屋が並ぶ南大門近くには、「せんべいおくれよ~」と言わんばかりに多くの鹿が出没します。

もらったせんべいを食べながら観光客のカメラに収まったりしています。なんとも愛らしい姿ですね。

多くの鹿たちが、国宝建造物のそばでのんびりとすごすさまは、東大寺ならではの光景です。


なお、この東大寺も、興福寺と同様、過去に伽藍焼失の憂き目にあっています。

まずは源平動乱の時代。平氏による南都焼き討ちにより、東大寺は壊滅的な損害を受けました。

二度目は、戦国時代。畿内での争乱に巻き込まれて大仏殿が焼け落ちてしまいました。

そのため、大仏殿をはじめ、現在残っている東大寺の建物の多くは、鎌倉時代や江戸時代に再建されたものが多いのです。

鹿と南大門

さて、東大寺の概要はこのくらいにしておきまして、次に、広い東大寺境内の見どころについてご紹介しましょう。

まずは、東大寺のメジャースポット、南大門大仏殿から。


(南大門)

南大門は東大寺の正門。

高さ25mを超える日本でも最大級の大きさを誇る木造の門(国宝)。鎌倉時代の再建です。

太い柱の間に「貫(ぬき)」と呼ばれる水平材が何本も通された状態があらわになっています。

大仏様(だいぶつよう)」と呼ばれる、鎌倉時代の寺院建築様式の典型例。なんとも「ごつい」姿です。

東大寺南大門

門自体の存在感もすごいのですが、もう1つ忘れてはならないのが、門の開口左右に立っている2体の金剛力士像です。

いかつい顔をした2体の金剛力士は、ともに高さ8mを超える巨大な像。

あまりにも大きくて、近くから見上げていては像全体がわかりにくいです。少し離れて見てみましょう。

2体の金剛力士像は姿が違います。一体は口を開けた阿形(あぎょう)の姿、もう一体は口を閉じた吽形(うんぎょう)の姿。

なお、どっちが阿形でどっちが吽形か忘れてしまう!という方は、口を開いて「あ!」と叫んでいるのが阿形、「うん」と口を閉じているのが吽形と覚えましょう。

金剛力士像

(大仏殿)

その名の通り、東大寺のご本尊である大仏(盧舎那仏)を安置するお堂です(国宝)。

こちらは江戸時代の再建です。

大仏さまは、座高15mという巨大な像。(大仏さまについては、東大寺大仏もご覧ください)

そのため、この大仏さまを収容する大仏殿も、幅、奥行き、高さがそれぞれ50m前後と、大変大きな造りとなっています。

また、大仏殿を訪れた際には、大仏殿前にぽつんと置かれている「八角燈籠」もチェック。

大きな大仏殿に目を奪われて素通りしがちですが、この八角燈籠も、実は国宝にも指定されている貴重な文化財なのです。

側面に嵌め込まれている羽目板の一部は、奈良時代創建時のものというから驚きです。

大仏殿

さて、大仏殿の拝観を終えたら、その周辺にも足をのばしてみましょう。

大仏殿から東方には、石畳と石段が続く風情のある緩やかな坂道が延びています。その先は、大仏開眼以前の、東大寺の前身となるお寺が存在したエリア。

ここには、法華堂(三月堂)や二月堂などが残ります。


(法華堂)

法華堂(三月堂)は、奈良時代の建立で、東大寺の中で最も古い建物です(国宝)。

この法華堂は、大仏殿から少し離れていたことも幸いして、これまで戦災などによる焼失を逃れてきました。

お堂自体も貴重ですが、その中には、法華堂ご本尊、不空羂索観音菩薩(ふくうけんさくかんのんぼさつ)像など、貴重な仏像が安置されています。

仏像の数は、1体の秘仏も含め、全部で10体。すべて国宝です。

東大寺法華堂

(二月堂)

お水取り(修二会:しゅにえ)の行事が行われるお堂(国宝)。法華堂のそばにあります。

お水取りは、春の訪れを告げる古都奈良の風物詩。二月堂の上で火のついた大きなたいまつを振り回すという、派手な”アクション”で知られています。

このお水取りが行われる時期が旧暦の二月であったことから、二月堂と呼ばれるようになりました。

なお、二月堂も、上の法華堂とともに、2回の兵火による焼失は免れたのですが、江戸時代に、お水取りのたいまつの火が燃え移って全焼してしまいました。

現在の二月堂は、その後に再建されたものです。

特に行事などなければ二月堂に登ることができます。二月堂からは東大寺の境内全体、さらには、その向こうに広がる奈良の街を見渡せます。

東大寺二月堂

一方、大仏殿西側には、戒壇堂転害門などの文化財が残ります。


(戒壇堂)

戒壇堂は、仏教徒に戒律を授けるための儀式を行う神聖な場所。

中国(唐)から鑑真和上唐招提寺参照)が招かれたときに建立されました。

ただし、当初の建物は既に焼失しており、現在のお堂は江戸時代の再建です。

戒壇堂自体は国宝ではありませんが、お堂の中には、国宝の四天王像が安置されています。

東大寺戒壇堂

(転害門)

「転害門」と書いて「てがいもん」。東大寺の西の端に立つ、横長のどっしりとした大きな門です。

この門は、実は、法華堂とともに、創建が奈良時代という大変古い建築物(国宝)。東大寺に残る建造物の中でも、特に古い部類に入る貴重な門です。

ただ、大仏殿からはちょっと離れたところにあるため、観光客に見逃されてしまうことが多い、ややかわいそうな門です・・・。

転害門

以上、東大寺というお寺と、その境内の見どころについて、ざっとご紹介しました。

東大寺に残る貴重な国宝建造物と、その傍らでくつろぐかわいらしい鹿たち。

意外な組み合わせの妙が感じられる東大寺境内、時間をかけてゆっくりと散策してみたい場所です。

スポット情報

<東大寺>

住所 奈良市雑司町406-1
最寄り駅 近鉄奈良駅から徒歩20分
バス利用の場合、市内循環バス「大仏殿春日大社前」下車徒歩5分
定休日 年中無休
拝観時間 <大仏殿・法華堂・戒壇堂>
午前8時~午後4時半(11月~2月)
午前8時~午後5時(3月)
午前7時半~午後5時半(4月~9月)
午前7時半~午後5時(10月)
拝観料 <大仏殿・法華堂・戒壇堂>
大人・高中生500円 小学生300円
(注)お堂ごとに上の拝観料が必要
ホームページ 東大寺公式ホームページ

関連地図

関連スポット、近隣スポットのご紹介

奈良公園

奈良公園

公園の至るところに出没する、神様のお使いの鹿たち

元興寺と奈良町

元興寺と奈良町

古い町屋の軒下に下がる、赤いものの正体は?

東大寺大仏

東大寺大仏

「奈良の大仏さん」のよもやまばなし

若草山

若草山

ハイキング感覚で登れる、芝生と草原に囲まれた緑の小山

興福寺

興福寺

かつての「強面」大寺院、今は周囲に塀のない開放的なお寺